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Katzen gehören zu den stark bedrohten Tierarten

DÜSSELDORF. Katzen sind eine der am stärksten bedrohten Tiergruppen. Nach Angaben des WWF sind 30 Arten „zurückgehend“  und 17 Arten gefährdet oder gar akut vom Aussterben bedroht. Darunter sind zahlreiche Unterarten von charismatischen Großkatzen wie Tiger, Leopard oder Gepard.

Bengalkatzen werden beispielsweise vor allem in China und Südostasien wegen ihres begehrten Fells gejagt. Von einer Unterart, der japanischen Iriomote-Katze werden gar nur noch 100 freilebende Exemplare vermutet. WWF-Ranger bekämpfen in der Region die Wilderei und die illegale Abholzung, um die Tiere zu schützen.

Katzen haben inzwischen beinahe den gesamten Planeten erobert – sie finden sich in allen Höhenlagen von Meeresniveau bis auf 6000 Meter Höhe und durch die verwilderte Hauskatze kommt die Gattung mittlerweile auch auf fernen Pazifikinseln und in Australien vor.

Alle Echten Katzen (Felidae) gehören der Ordnung der Carnivora (Raubtiere) an. Innerhalb der Familie der Echten Katzen unterteilt man traditionell in Großkatzen (Pantherinae) und Kleinkatzen (Felinae). Eine dritte, ausgestorbene, Unterfamilie stellten die Säbelzahnkatzen dar.

Katzen sind strenge Fleischfresser

Die kleinste Katze ist die Schwarzfußkatze (Felis nigripes) mit maximal 2 bis 3 Kilogramm Körpergewicht, die größte der Amur-Tiger mit bis zu 300 Kilogramm. Zum Vergleich: Eine Hauskatze wiegt im Durchschnitt etwa 4 Kilogramm.

Die Bengalkatze wird in Südostasien wegen ihres Fells gejagt. (Foto: Rohit Singh WWF)

Die Bengalkatze wird in Südostasien wegen ihres Fells gejagt. (Foto: Rohit Singh WWF)

Fast alle Katzen, mit Ausnahme des Gepards, haben einziehbare Krallen und können in der Dunkelheit sehr gut sehen. Dies liegt an einer speziellen Struktur (Tapetum lucidum) hinter der Netzhaut, die Licht, das ins Auge einfällt, wieder reflektiert, so dass es ein zweites Mal durch die Netzhaut passiert und somit die Lichtintensität erhöht. Aus diesem Grund „leuchten“ die Augen von Katzen.

Von allen Säugetieren sind die Katzen die strengsten Fleischfresser. Unter den Katzen sind der Leopard und der Puma die Generalisten, was ihr Beutespektrum angeht. Von allen Katzen haben sie damit auch die größte geographische Verbreitung. Von Menschen eingeschleppte Hauskatzen haben vor allem in Australien und auf entlegenen Inseln mindestens 33 Vogelarten ausgerottet. nin

(7.8.2012)

Ein Kommentar

  1. 100.000 Tiger beherrschten noch vor 100 Jahren die asiatischen Wälder. Doch der Mensch macht gnadenlos Jagd auf sie und zerstört ihren Lebensraum. Das Ergebnis ist alarmierend: nur noch etwa 3.200 Tiger sind übrig!

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