Mediziner in Sorge: Was passiert, wenn eine Grippewelle auf Corona trifft?

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BERLIN. Winterzeit ist Grippezeit: Die Kombination von Covid-Patienten und Grippe-Kranken droht das Gesundheitssystem schwer zu belasten. Die Corona-Vorsicht könnte aber die Grippewelle auch eindämmen. So oder so: Lehrer und Erzieher sollten sich in jedem Fall gegen die Grippe impfen lassen.

In den Vorjahren zogen Grippewellen durch Deutschland, die mancherorts den Schulbetrieb lahmgelegt haben. Foto: Shutterstock

Im Herbst beginnt die Grippesaison. Dann haben Ärzte voraussichtlich vermehrt mit zwei schweren Infektionskrankheiten zu tun: Covid-19 und Grippe. Was haben beide gemeinsam – und was unterscheidet sie?

Was passiert, wenn die Corona-Pandemie auf eine Grippewelle trifft?

Nach Ansicht des Leiters der Abteilung für Epidemiologie am Helmholtz-Zentrum für Infektionsforschung, Gérard Krause, würde eine nennenswerte Grippe-Aktivität das Gesundheitswesen herausfordern. Denn dann könnte es mehr Patienten mit Atemwegserkrankungen geben, die versorgt und getestet, teils in Krankenhäuser und auf Intensivstationen gebracht werden müssten.

Wie stark die Grippesaison ausfallen wird, lässt sich noch nicht abschätzen. Es gibt Jahre mit starken und mit weniger starken Grippewellen. In der vorigen Saison gab es relativ wenige Kranke, zwei Jahre davor sehr viele. Influenzaviren, die die Grippe hervorrufen, zirkulieren nach Angaben des Robert Koch-Instituts (RKI) zwischen Anfang Oktober und Mitte Mai. Grippewellen – also eine erhöhte Influenza-Aktivität – beginnen meist im Januar und dauern drei bis vier Monate.

Wie kann man sich vor einer Ansteckung mit Influenza schützen?

Prinzipiell mit einer Impfung. Gegen das Coronavirus ist hingegen bislang kein Impfstoff erhältlich. Weltweit gibt nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) weit mehr als 100 Impfstoffprojekte, mehr als 30 sind in klinischer Prüfung.

Die Ständige Impfkommission (Stiko) am RKI empfiehlt die Grippeimpfung nur für Risikogruppen. Das sind etwa Menschen über 60, Frauen ab der 14. Schwangerschaftswoche, Personen mit Vorerkrankungen und Menschen, die berufsbedingt ein erhöhtes Infektionsrisiko haben. Dazu gehören ausdrücklich Lehrer und Erzieher.

Eine Grippeimpfung hilft Krause zufolge nicht nur den geimpften Menschen aus den Risikogruppen, sondern entlastet indirekt auch bei der Bekämpfung der Corona-Pandemie: Denn so müssten weniger Patienten mit Symptomen behandelt oder vorsorglich in Quarantäne geschickt werden, weniger Leute landeten in Krankenhäusern und auf Intensivstationen.

Wenn eine Grippeimpfung Engpässe in Krankenhäusern verhindert – warum wird sie nicht für die ganze Bevölkerung empfohlen?

Weil es laut Stiko voraussichtlich nicht genügend Impfstoff gibt. Für die Saison 2020/21 würden rund 25 Millionen Dosen zur Verfügung stehen – allein für die Versorgung jener Menschen, denen die Stiko die Impfung empfiehlt, bräuchte es aber rund 40 Millionen Dosen. Eine Ausweitung der Empfehlung auf die Gesamtbevölkerung könnte also zu einer Unterversorgung der Risikogruppen führen. «Weil dann alle möglichen Betriebe ihre eigentlich gesunden Mitarbeiter, die keine Risikofaktoren haben, impfen», sagt Krause. «Und dann bleibt am Ende vielleicht für die Altersheime nicht mehr genug, oder sie bekommen es später. Das wäre ja tragisch.»

Gibt es weitere Wechselwirkungen zwischen Covid-19 und Influenza?

Die Erreger von Covid-19 und Grippe werden auf ähnlichem Weg übertragen – folglich helfen auch die gleichen Schutzmaßnahmen. Krause geht davon aus, dass etwa Händewaschen, Abstand Halten und ein Mund-Nasen-Schutz auch gegen die Verbreitung der Grippe helfen. «Wir werden vielleicht – so paradox das klingt – im kommenden Winter weniger schwere Atemwegsinfektionen haben als die Jahre zuvor», sagt Krause. «Wenn wir denn das Verhalten so beibehalten.»

Wie unterscheiden sich die Krankheiten bei Verlauf und Behandlungsdauer?

Der Anteil schwerer Verläufe ist bei Covid-19-Patienten deutlich höher als bei Grippe-Patienten. Das geht aus einer aktuellen RKI-Studie hervor, die Covid-19-Patienten mit Grippe-Erkrankten verglich, die jeweils ins Krankenhaus mussten. Im Schnitt blieben Covid-19-Patienten länger in stationärer Behandlung und öfter und länger auf der Intensivstation. 22 Prozent der Covid-19-Patienten, aber nur 14 Prozent der Grippe-Patienten mussten an Beatmungsgeräte angeschlossen werden.

Kann man die Zahlen der Todesfälle vergleichen?

Die absoluten Todeszahlen für Corona und Influenza kann man kaum seriös miteinander vergleichen. Sie werden unterschiedlich erhoben. Als Covid-19-Todesfall gelten für das RKI Personen, «bei denen ein laborbestätigter Nachweis von SARS-CoV-2 vorliegt und die in Bezug auf diese Infektion verstorben sind». Erfasst werden sowohl Menschen, die unmittelbar an der Erkrankung gestorben sind, als auch Menschen, bei denen sich nicht abschließend nachweisen lässt, ob das Virus die Todesursache war.

Weil bei weitem nicht alle Todesfälle, die mit Influenza zusammenhängen, erkannt werden, behilft man sich hier laut RKI mit einer statistischen Erhebung: Die Zahl der Influenza-Toten wird errechnet, indem man von der Zahl aller Todesfälle während einer Influenzawelle die Zahl jener Todesfälle abzieht, die es ohne Influenzawelle gegeben hätte – diese wird aus historischen Daten berechnet.

Todesfälle von Patienten, die wegen ihrer Krankheit ins Krankenhaus mussten, hat das RKI in einer Studie genauer untersucht. Demnach starben 21 Prozent der Covid-19-Patienten in stationärer Behandlung, bei den Grippe-Patienten waren es 12 Prozent.

Lassen sich die Symptome vergleichen?

Eine Unterscheidung von Grippe- und Covid-19-Symptomen kann schwierig sein. «Die Symptomatik kann insbesondere in der Frühphase der Infektion sehr ähnlich sein», sagt die Virologin Sandra Ciesek von der Universität Frankfurt. Ohne einen Test könnten die Symptome gerade in diesem Stadium nicht sicher unterschieden werden.

Theoretisch können Labore künftig Proben gleichzeitig auf Corona- und Influenzaviren untersuchen. Dafür geeignete Tests sollen nach Angaben von Herstellern in Kürze in Deutschland verfügbar sein. Von Gregor Bauernfeind, dpa

Ärztepräsident fordert: Grippe-Impfung für möglichst alle Erzieher und Lehrer – Kita- und Schulbetrieb müssten gesichert werden

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10 KOMMENTARE

  1. Das ist eine sehr gute Idee sich impfen zu lassen. Allerdings gibt es für uns Deutsche nur 25 Mio Impfdosen……
    80 Mio. minus 25 Mio. ist gleich 55 Mio.
    Merkt ihr was????

  2. Warum sind denn Lehrkräfte und ErzieherInnen nun plötzlich so gefährdet?
    Bei Corona interessiert es doch auch nicht und es ist nicht einmal der sonst übliche Arbeitsschutz notwendig, weitere Maßnahmen schon gar nicht.

    DAS passt überhaupt nicht zusammen!
    Entweder Lehrkräfte und ErzieherInnen sind tatsächlich gefährdet, dann hätten schon längst entsprechende Schutzmaßnahmen umgesetzt sein müssen,
    oder sie sind nicht gefährdet, dann benötigen sie auch keinen Schutz vor der Grippe, da sie sich ja ohnehin nicht mehr als andere anstecken können.

    • Inzwischen dürfte es einige Bürokraten mit kalten Füßen geben. Die Infektionen häufen sich und viele Eltern sind in heller Aufregung. In Hamburg ist eine Angehörige bereits schwer erkrankt.
      In Bayern soll morgen die Maskenpflicht im Unterricht fallen, selbst in den Risikogebieten. Und Piazolo spricht von einem gelungenen Start.

  3. Ich tendiere zur Nicht-Impfung von Lehrern. Grippe ist doch nicht so schlimm!? 2-3 Wochen Bettruhe und gut is….
    Oder sollte das Anliegen hinter solchen Vorschlägen mal wieder die Angst davor sein, dass Unterricht ausfällt?? Die Gesundheit der Lehrer ist doch sonst allen egal!

    Dieses Land sollte ganz dringend und ganz schnell seinen Umgang mit seinen Lehrern überdenken!!!! Ansonsten wird Deutschland noch sein blaues Bildungs-Wunder erleben.

  4. Nicht auszudenken, was passiert, wenn zu den unzähligen und ungezählten (es wird ja alles unter den Teppich gekehrt, offiziell läuft ja alles super) mit Covid19 infizierten Lehrern und Erziehern auch noch welche wegen Grippe ausfallen würden… Das ist doch total verlogen. Mir fällt da echt nix mehr zu ein.

    • Vermutlich geht doch so einigen auf, dass Kinder eben keine „Bremsklötze“ sind (wer kam eigentlich auf diese blöde Idee – gibt es irgendeine Infektion, die Kinder NICHT grundsätzlich übertragen können?). In Anbetracht der steigenden Zahlen dürfte es dann zur Grippesaison eng werden auf den Intensivstationen…

      • Die ersten waren die Verfasser der Auftragsstudie aus Ba-Wü („Kinder spielen wahrscheinlich keine herausragende Rolle beim Infektionsgeschehen“).

        Auf dieser „Grundlage“ haben dann Politiker entschieden.

        Traurig.

  5. Gestern rief ich bei meiner Hausärztin an und bat um eine Grippeimpfung zu Beginn der Herbstferien. Sie lehnte es erstmal aus 3 Gründen ab:
    1. Mit meinen 64 Jahren hätte ich ein schwaches Immunsystem, so dass die Grippeimpfung wahrscheinlich nicht wirken würde.
    2. Nach 40 Jahren im Schuldienst sei mein Immunsystem so trainiert, dass ich wahrscheinlich nicht an Grippe erkranken würde.
    3. Als Lehrerin müsste ich immer damit rechnen, mit (asymptomatischen) Infizierten in Kontakt gekommen zu sein, so dass ich sowieso nur zu einer Infektionssprechstunde gehen könne, die sie leider nicht anbietet.
    Und außerdem gäbe es eh viel zu wenig Impfdosen.
    Nun weiß ich also Bescheid.

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